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THE PETERHOF    ST. PETERSBURG, RUSSIA



THE PETERHOF ST. PETERSBURG, RUSSIA

By Richard H. Wagner


St. Pétersbourg est une ville de palais. Dans le centre-ville historique, il semble y en avoir un dans chaque rue. Cependant, les tsars et les nobles ont également voulu des endroits

pour s'échapper pendant l'été.Par conséquent, il y a un certain nombre de palais dans ce qui au fil des années est devenu la banlieue de Saint-Pétersbourg.

L'un d'eux est le Palais Peterhof - -


Un palais de classe mondiale qui offre une expérience très intéressante pour quiconque s'intéresse à l'architecture, l'art ou l'histoire.

En outre, les jardins de Peterhof sont un délice visuel sur une journée d'été.

Je suis allé à Peterhof sur une excursion à terre organisée par mon bateau de croisière. Il s'agissait d'un trajet en autocar d'environ 45 minutes.

(Il est également possible d'arriver à Peterhof par la mer par hydrofoil).

Sur le chemin, la vue de l'autocar se composait principalement de sites industriels et de blocs d'appartements de l'époque soviétique - -

pas très pittoresque mais intéressant d'un point de vue sociologique.

En nous rapprochant de Peterhof, les résidences se sont agrandies et notre guide a signalé un palais où un président russe avait rencontré un président américain.

Peterhof remonte aux premiers jours de Saint-Pétersbourg.

Dans les premières années du 18ème siècle, le tsar Pierre le Grand était en train de construire non seulement sa nouvelle ville de Saint-Pétersbourg,

mais aussi une base pour sa nouvelle marine à Cronstadt.

En voyageant entre les deux projets, il a découvert l'endroit où Peterhof se tient maintenant et a construit une petite retraite en bois.



Cependant, Pierre a bientôt commencé à développer de nouvelles idées pour cet endroit qu'il a noté dans ses journaux.

En 1710, le travail a commencé à transformer ses idées en une résidence officielle.

Ce travail a été renouvelé avec une vigueur accrue après le retour de Pierre d'un voyage en France en 1717, où il a été impressionné par les palais et les fontaines à Versailles.

Il voulait maintenant créer une version russe de Versailles pour impressionner les visiteurs étrangers et ses propres nobles.

Pour aider à cet effort, Pierre a fait appel à l'architecte français Jean-Baptiste Alexandre Le Blond ainsi qu'à de nombreux artistes et artisans français et italiens.

Pour créer les fontaines qu'il imaginait, des milliers de soldats travaillaient à canaliser l'eau à 24 km.

Après la mort de Pierre en 1725, Peterhof était presque abandonné jusqu'à ce que sa fille l'impératrice Elizabeth ne monte sur le trône en 1740.

Elle décida de rendre le palais encore plus grand et engagea l'architecte Bartolomeo Rastrelli.


Bien que les dirigeants ultérieurs aient fait des ajouts et des modifications, le Grand Palais que nous voyons aujourd'hui est en grande partie l'œuvre de Rastrelli.

La Première Guerre mondiale a été dévastatrice pour Peterhof. Il se trouvait dans le territoire capturé par les nazis.

Bien que le personnel ait pu évacuer certains des trésors et en cacher d'autres avant que Peterhof ne soit pris, beaucoup ont été pillés ou détruits par les envahisseurs.

Après la guerre, en utilisant des photographies et des plans originaux, Peterhof a été superbement restauré.

Peterhof peut être divisé en trois domaines.


Le Grand Palais se trouve au sommet d'une crête à environ 100 mètres de la baie de Finlande,

Entre la baie et le palais se trouve le parc inférieur. De l'autre côté du palais se trouve le parc supérieur.

Le Grand Palais lui-même est le troisième domaine.

Pour arriver à l'entrée du Grand Palais, notre groupe de touristes a parcouru un sentier qui longeait le parc supérieur.


À l'origine, le Parc supérieur était un jardin de travail. Ses âcres étaient utilisées pour cultiver des légumes et ses étangs fournissaient du poisson pour la table du tsar.

Cependant, dans les années 1740, la zone a été reconçue comme un jardin à la française avec des parterres de fleurs, des étangs à miroirs et des belvédères.

Voilà à quoi ressemble la région aujourd'hui.



Le Grand Palais est une longue structure relativement étroite réalisée dans un style baroque tardif, presque néoclassique.

Lorsque Rastrelli a redessiné le palais, il a conservé la maison d'origine de Pierre le Grand mais a ajouté des ailes avec des copules dorées qui brillent au soleil.

Cela contraste joliment avec les couleurs chamois pâles et blanches qui prédominent sur l'extérieur du bâtiment.

Alors que le bâtiment est indiscutablement grand, il n'est pas trop orné dans sa décoration extérieure. Cela rend le tout plus impressionnant.

Pendant que nous attendions pour entrer dans le palais, nous avons été sérénadés par une petite fanfare.

En raison de la législation russe sur les visas, les touristes étrangers voyagent généralement en groupe.

À mesure que chaque groupe s'approchait de la bande, il entonnait l'hymne national du pays que la bande percevait comme le pays d'origine de chaque groupe.

Ainsi, pour un groupe sur une excursion côtière de Cunard, le groupe a joué "God Save The Queen".

Pour le groupe suivant, ils ont joué "The Star Spangled Banner" mais après avoir été dit que le groupe était en fait du Texas, le groupe s'est engagé avec "The Yellow Rose of Texas".

Il y a seulement environ 30 chambres dans le Grand Palais.

Contrairement à la décoration sobre à l'extérieur, l'intérieur était une débauche d'opulence.

Par exemple, l'escalier cérémoniel près de l'entrée des visiteurs est animé de statues dorées et surmonté d'une fresque au plafond qui est une allégorie du printemps de Bartolomeo Tarsia.

Aussi somptueux que soit l'escalier, il y a même de plus grandes salles a venir.



Les deux niveaux de fenêtres et les miroirs de la salle de bal inondent la pièce de lumière naturelle.

La dorure embellit les murs et donne à la pièce un éclat doré.

Il n'est pas difficile d'imaginer des courtisans, des diplomates et des grands qui tourbillonnent sur la piste de danse du parquet alors que l'impératrice Elizabeth regarde la peinture

épique qui recouvre le plafond.

Dans le même ordre d'idées, le hall du public est un espace à double hauteur conçu par Rastelli.

Il était utilisé pour de plus petites réceptions avec l'impératrice Elizabeth.

La salle du trône, la plus grande salle du palais, était utilisée pour des réceptions plus grandioses.

Cette pièce a été refaite en 1777 par Lukas Pfanzelt dans un style plus néoclassique.

La peinture derrière le trône est de Catherine la Grande.

Une autre salle intéressante est le Picture Hall, qui compte 368 peintures de femmes de différents âges et dans des vêtements si serrés qu'il n'y a pas d'espace entre les tableaux.

Ils ont tous été peints par l'artiste italien Pietro Rotari et ont été achetés par Catherine le Grand après la mort de l'artiste.

Mais ce qui est remarquable chez eux, c'est que si vous regardez de près, vous verrez que le même modèle a été utilisé pour toutes les peintures.

Ainsi, le mur est recouvert de 368 peintures de la même personne.Il y a aussi une série de chambres relativement plus intimes qui sont ouvertes à la vue.

C'étaient des endroits où peu de membres de la cour étaient autorisés et où vivait la famille royale. La plupart sont assez luxueuses.

Seule l'étude du chêne reflète le décor plus spartiate de l'époque de Pierre le Grand.

Après avoir visité le Grand Palais, nous sommes sortis sur la terrasse qui s'étend le long de la façade nord du Grand Palais.

Dans la mesure où la crête sur laquelle se trouve le palais est de 16 mètres plus haut que le parc inférieur, il y a une vue imprenable sur les terrains d'agrément en contrebas du palais.

Alors que le Parc supérieur est agréable, le Parc inférieur est spectaculaire.


Quand les gens parlent de Peterhof, ils parlent inévitablement des fontaines.

Il y a plus de 100 fontaines dans le Parc inférieur alimentées par les étangs du Parc supérieur

Comme le parc supérieur est plus élevé que le parc inférieur, les fontaines du parc inférieur sont capables de pulvériser leurs panaches d'eau sans utiliser les pompes.

Il y a une exception - le jet de la fontaine Sampson provient d'un aqueduc qui amène l'eau sur des kilomètres.

La fontaine de Sampson est la pièce maîtresse d'un tableau de 64 fontaines qui comprend 250 statues et reliefs.

L'eau coule le long des escaliers de marbre de la Grande Cascade passé cabotant des dieux et des nymphes païens dorés à une grande piscine

Dans la piscine est une statue de Samson déchirant les mâchoires d'un lion, libérant un jet d'eau qui s'éléve à 21 mètres dans le ciel.

Au-delà, il y a un canal qui mène à la mer. Il s'agissait à l'origine d'une approche marine du Palais mais devint purement décoratif après l'installation de la fontaine Sampson.

Lorsque vous marchez dans le parc inférieur, vous rencontrez une variété d'autres fontaines.

La plupart sont pour ascètes, mais certains révèlent le sens de l'humour de Pierre.


Marchez sur le mauvais pavé et la fontaine vous pulvérisera!!!!!


Les jardins eux-mêmes sont principalement des jardins formels, à la française.

Cependant, Catherine la Grande a également ajouté une section inspirée par les jardins paysagers anglais.

Dans les motifs, il y a aussi un certain nombre de bâtiments plus petits.

Ceux-ci incluent non seulement des maisons de campagne comme l'orangerie mais également de plus petits palais.

Pierre a construit plusieurs d'entre eux, y compris le palais de Monplaisir, le palais de Marly et le pavillon de l'Hermitage comme des palais de divertissement

où il pourrait s'éloigner de la vie de cour.

Les tsars et les czarinas ultérieurs ont construit des palais et des bâtiments supplémentaires.

Il y a plus à Peterhof que l'on peut voir en une seule visite.

Cependant, vous pouvez voir assez pour en faire un effort utile. La maison et les terrains ont été restaurés avec amour.

Comme Pierre l'avait espéré, l'ensemble du complexe est impressionnant, de ses chambres somptueuses à son superbe parc.

 

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